VAi: 'De sector is stilgevallen in het buitenland, daar moeten we ons voordeel uit halen'

26/02/14 om 10:15 - Bijgewerkt om 10:15

Bron: Ik Ga Bouwen

Tien dagen lang laten we tijdens Batibouw experten aan het woord over de stand van de bouwsector. Vandaag belicht Christoph Grafe, directeur van het Vlaams Architectuurinstituut (VAi) de kansen voor de architecten.

VAi: 'De sector is stilgevallen in het buitenland, daar moeten we ons voordeel uit halen'

© Phile Deprez

'Architecten in Vlaanderen hebben het altijd al moeilijk gehad', stelt Christoph Grafe, directeur van het VAi. De zware tijden zijn voor de bouwsector nog niet helemaal achter de rug, maar architecten blijken de crisis anders te ervaren.

Christoph Grafe: 'We richten ons als Vlaams Architectuurinstituut vooral tot de culturele dimensie van architectuur, maar we hebben ook nauwe banden met de beroepsorganisaties. Er heerst dit algemeen beeld dat het de laatste jaren moeilijker ging. Toch geldt dat niet voor alle bureaus. Sommige bureaus hebben meer onder de crisis geleden dan andere.'

BOUWEN IS NOODZAAK

Welke bureaus maakten meer kans om de crisis goed door te komen?

Grafe: 'Eerst en vooral is het een pluspunt als een bureau zich kan onderscheiden met kwalitatief werk en goed ontwikkeld onderzoek. Maar er was ook een verschil te merken tussen de architectenbureaus die meer in de privésfeer werken en zij die vooral focussen op publieke gebouwen. Die laatsten hebben soms al interessante projecten kunnen ontwikkelen,bijvoorbeeld in de stadsvernieuwing.'

'Het is eigenlijk logisch. Een aantal projecten zoals scholen, de zorgsector en woningbouw of stedenbouw, zijn dringend. Er is een noodzaak. Maar de bureaus die zich onderscheiden maken meer kans om aan die projecten te mogen werken.'

Toch hebben alle Vlaamse architecten altijd een moeilijke tijd gekend?

Grafe: 'Als je de vergelijking maakt met andere landen, zie je duidelijk dat het in Vlaanderen moeilijker gaat dan in bijvoorbeeld Nederland. Dat land heeft in de jaren '90 een enorme bloeiperiode gekend. In Vlaanderen is dat niet op dezelfde manier gebeurd, zelfs de interessantste en beste bureaus hebben het hier niet gemakkelijk en het ook nooit gemakkelijk gehad. De capaciteit van Nederland is gewoon niet te vergelijken met die van Vlaanderen.'

'De bureaus in Vlaanderen hebben dan ook altijd geprobeerd zo weinig mogelijk financiële verplichtingen aan te gaan en ook zo klein mogelijk te blijven. Maar net omdat er over het algemeen nooit een echt goede periode is geweest, zeker geen bloei zoals in Nederland, denk ik dat de crisis wat minder hard is aangekomen binnen de architectuur in Vlaanderen.'

'EXPERTISE BUNDELEN'

Hoe ziet de toekomst voor de Vlaamse architecten eruit?

Grafe: 'Eigenlijk kunnen we de moeilijke economische toestand van de buurlanden benutten. In Nederland heeft de crisis wel voor een dramatische terugval gezorgd. De Vlaamse architecten waren beter voorbereid op de crisis, omdat ze altijd al in moeilijke situaties hebben moeten werken. Maar in Nederland en andere landen zijn de architecten anders georganiseerd dan bij ons en zijn er soms zeer grote en daarmee ook logge organisaties ontstaan. Veel van die bureaus werken nu op een tiende van hun sterkte zo'n tien jaar geleden.'

'De verwachtingen zijn dat de Vlaamse architecten blijven bouwen. Vooral in het onderwijs en de zorgsector, en hopelijk ook in de groepswoningbouw. Op lange termijn kan dat positief voor ons uitdraaien. Maar dan moeten de architecten hun expertise meer bundelen om zo meer te kunnen betekenen op de Europese markt. Terwijl de bouwsector en de architectuur in andere landen stilvallen, blijft het hier doorgaan. Zo kunnen wij wat meer over de grenzen gaan kijken en er invloed uitoefenen. Dat kan de brede bouwsector op termijn zelfs ten goede komen, denk ik.'

Op welke manier kan de bouwsector daar dan voordeel uit halen?

Grafe: 'Tijdens projecten ontwikkelen architecten een zekere technische expertise met de lokale aannemers. Als een architect dan een project over de grens aangaat, is het logisch dat hij een deel van de mensen met wie hij thuis werkte, meeneemt in dat nieuwe buitenlandse project.'

'Ik heb het dan niet over elk deel van de sector, maar over het algemeen denk ik dat het - indirect - voordelig kan zijn voor de bouwsector als architecten beter gaan samenwerken en nu de kans grijpen om naam te maken op de internationale markt.'

(WB)

Lees meer over:

Postcode

Onze partners