Bouwunie: 'Crisis achter de rug? Voor ons nog lang geen beterschap in zicht'

21/02/14 om 09:38 - Bijgewerkt om 09:38

Bron: Ik Ga Bouwen

Elke dag van Batibouw laten we een expert aan het woord over de stand van de Bouw. Vandaag probeert Hilde Masschelein, gedelegeerd-bestuurder van de Bouwunie, positief te blijven in pessimistische tijden.

Bouwunie: 'Crisis achter de rug? Voor ons nog lang geen beterschap in zicht'

© Thinkstock

Op Batibouw gaan bouwers en verbouwers op zoek naar ideeën en de nieuwste materialen en producten voor hun projecten. Voor de bouwsector is de beurs vooral een goede graadmeter. De sector beleeft moeilijke tijden en heeft naast de crisis nog een pak andere uitdagingen voor de boeg, meent Hilde Masschelein, woordvoerster van de Bouwunie.

BOUWBEURZEN TREKKEN MEER VOLK AAN

We krijgen steeds meer te horen dat de crisis achter de rug zou zijn. Geldt dat ook voor u?Masschelein: 'Het wordt gezegd dat we de crisis achter ons aan het laten zijn en we hopen dan ook dat we een betere tijd tegemoet gaan in de tweede helft van dit jaar. De Bouwunie zelf probeert positief naar de toekomst te kijken. Maar daarvoor kunnen was ons voorlopig alleen op signalen baseren, niet op feiten. De invloed van de crisis laat zich nog altijd voelen.' Wat zijn die positieve signalen dan?

Masschelein: 'We hebben de laatste tijd gemerkt dat consumenten vaker naar regionale bouwbeurzen gaan dan vorige jaren. Een grotere opkomst wil toch al zeggen dat meer mensen aan bouwen denken. Dat heeft zich voorlopig nog niet omgezet in zoveel meer opdrachten voor de woningbouw, maar het is in elk geval een verbetering.'

'Batibouw is daarom ook een goede graadmeter. Particulieren komen er plannen maken, er is kans op nieuwe opdrachten. Banken doen er ook een extra inspanning met speciale aanbiedingen rond leningen. Als er dit jaar meer bezoekers zijn, is dat voor ons zeker een duwtje in de rug.'

'Op gemeentelijk vlak zijn we minder optimistisch. Wegenwerken en andere infrastructuur zijn enkele zaken in de bouwsector die door de gemeenten moeten worden betaald. Maar die zitten zelf in financiële problemen, dus we verwachten daar niet te veel van. Bovendien zijn de gemeenteraadsverkiezingen pas van oktober 2012 geleden. De eerste helft van de regeringstermijn levert altijd zwakke investeringsjaren op.'

'ALLES MOET NOG BETAALBAAR BLIJVEN'

Zouden de problemen van de baan zijn als de crisis voorbij is?Masschelein: 'Het zou betekenen dat we weer bouwopdrachten zullen kunnen aantrekken. Maar daarmee zijn niet alle problemen opgelost. Een tweede grote uitdaging is de toenemende concurrentie. In de loop der jaren zijn steeds meer buitenlandse bouwfirma's zich in ons land komen vestigen. Dat staat los van individuele buitenlandse arbeiders die hier voor onze bedrijven werken. De buitenlandse firma's bieden goedkope werkkrachten aan en maken het ons heel moeilijk.'

'Het probleem is er al langer, maar het is acuter geworden door de crisis. De buitenlandse bedrijven gaan niet meer verdwijnen, dat weten we nu. Maar daarom moeten we dringend een oplossing vinden om die enorme concurrentie aan te pakken.'Zijn er al mogelijke oplossingen voorgesteld?Masschelein: 'De Belgische bouwbedrijven moeten rekening houden met het probleem om de moeilijke tijden te kunnen overleven. Sommigen hebben het helaas aangepakt via sociale dumping, dat is geen oplossing. Ook is er een tendens dat er meer met onderaannemers wordt gewerkt in plaats van met eigen personeel, dat maakt ons ongerust.'

'Bij de grote concurrentie komt ook meteen het derde probleem kijken. Alles moet nog betaalbaar blijven voor de consument. De loonkost van onze werknemers is erg gestegen en particulieren verdienen gewoon niet genoeg om daaraan tegemoet te komen. De consument moet pakweg vier uur werken om één uur bouwen te kunnen betalen.'

'Het is waarschijnlijk onze grootste uitdaging. Andere sectoren, zoals bijvoorbeeld de textielindustrie, kregen in de jaren '70 en '80 al te maken met het probleem. Zij vonden ook nooit een goede oplossing, want ze hebben gewoon stevig in het personeelsbestand gesnoeid. Voor ons is het allemaal nieuw en het is hard zoeken naar een juiste aanpak. We moeten de rechten van de Belgische arbeiders verdedigen, maar ondertussen zijn we al meer dan een halfjaar met onderhandelingen met de vakbonden bezig en is er nog lang geen oplossing in zicht.'

(SD)

Lees meer over:

Postcode

Onze partners